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WCS软件在自动仓储系统中的应用
2015/7/22 19:52:11   点击:

WCS软件在自动仓储系统中的应用

 

     在自动仓储系统复杂多变的应用环境中,WCS必须要保证高可靠性和高效率。因此,WCS的规划十分重要。

  仓储系统的发展离不开物流装备和物流软件这两个关键因素。通常,自动化仓储物流系统软件由两部分组成:仓库管理系统(WMS)、仓库设备控制系统(WCS)WMS不仅涉及仓储系统的业务流程、业务规则,还涉及与整个大物流系统的各种信息接口,这些信息接口使仓储子系统和整个物流环境有机地结合在一起。协调运作。

  在自动仓储系统的规划中,首先要解决物流系统的整体流程规划、功能规划等问题,以及为了满足流程或完成功能所需要配置的相应硬件设备的选择问题;其次要解决物流软件的规划问题,包括WMSWCS

  自动仓储系统大致可分为三个层次,最上层是WMS,负责仓储业务逻辑的处理;最下层是具体的物流设备,如巷道堆垛机、AGV系统等;WCS位于WMS与物流设备之间的中间层,负责协调、调度底层的各种物流设备,使底层物流设备可以执行仓储系统的业务流程,并且这个过程完全是按照程序预先设定的流程执行的。

  调度控制软件的规划在自动仓储系统中是非常重要的部分。在一个复杂的、高可靠性的系统中,调度控制软件的重要性更加显著。

  设备调度控制软件应满足的要求

  设备控制是指一种用来协调、调度底层物流设备作业的机制。WCS系统将负责控制实物的流动。如托盘的流动。高度自动化仓储系统中的物流自动化控制系统一般要满足以下要求。

  1 应安全、高效地调度、协调底层物流设备运行。当然,这个要求在实际应用时可能会有些矛盾,如在调度一轨双车时(在同一个水平运行轨道上拥有两个可以交叉作业的穿梭小车,由于两个小车作业区的交叉,所以需要WCS对其进行必要的调度),如果追求安全就会应该让两个小车距离远一些。但如果追求高效,就要求两个小车只要不出现撞车就可以交叉作业;

  

  2 设备控制系统应能够7×24小时全天候稳定运行,故障时间应最小化,并且发生故障时可以很快恢复正常的执行状态;

  3 高度自动化仓储系统虽然是先进和高效的方式,但资金投入很大,有些投资者可能会选择分阶段投入,这也导致在项目中WCS软件也应该是一个分阶段实施的过程,因此要求WCS应建立在一个可以灵活伸缩的架构之上;

  4 目前在软件行业中新技术层出不穷,并且WCS位于承上启下的中间层。它的上层WMS或下层物流设备都可能会出现变化,所以WCS应有完善的兼容不同技术、不同系统的能力。


WCS在典型场景中的应用


  高度自动化的仓储系统一般都由多种物流设备组成,而且随着流程、需求的变化。设备控制会变得更加复杂,如有时需要跟踪设备控制子系统中任务的当前执行情况,或单独查看物流设备B中的某个设备状态等。

  这里需要明确的是,WCS通常并不直接控制物流设备的动作,而只是协调多种设备的工作。因为每一个设备都有自身的控制系统,在自动化系统中最常见的就是PLCWCS只需要和PLC中的控制程序通讯即可。其次,如果系统中的每一个设备都可以自主地完成某个特定流程,则WCS需要处理的工作量大大减少,并且整个系统的通讯量也将减小,从系统运行效率和可靠性上来看都是有利的。

  自动仓储系统的很多设备在处理任务时是互不相关的,例如两台堆垛机通常没有任何相互影响的关系,所以为了高效地控制多种物流设备,从软件技术角度考虑,WCS应该是基于多线程或多进程的模式。每类设备或单台设备对应相应的控制线程或进程。WCS并行地控制这些设备,将会提高系统的处理效率。

  新增或更新现有设备

  随着物流装备的不断更新,不同的项目中完成相同功能的设备很可能是不一样的,这就要求WCS可以根据项目中选用的不同设备,按照基本一致的模式去调度、控制这些设备,从软件设计的角度就是常说的基于接口的编程,如图3所示。

  从图3中看出,WCS对每种设备的控制大致归纳为两个层次:设备控制层、设备通讯层。这种划分相当于把设备的通用控制逻辑抽象到设备控制层中,而设备通讯层则只负责不同设备的连接。物流流程的执行逻辑从上层经过中间层的协议打包转化成直接的特殊设备控制指令发到具体的物流设备中,物流设备的状态则从反方向传到上层。

  通过对每种设备的抽象分层后。各层的功能相对独立。整个系统的耦合性大大降低,只要满足一定的接口规范。就可以在WCS中单独更换某一层,而不会对其他正常运行的功能产生影响。例如,根据项目的实际情况需要把设备通讯层从TCP连接换成串口方式,或由于物流设备的更新,设备通讯协议出现了变化。此时只需更换设备通讯层即可。

  

  路径管理

  在自动仓储系统的流程控制中。除了信息流程控制外,还有很重要的实物搬运流程控制,这就是常说的路径管理。在谈到路径管理或路径优化时,可能最先想到各种最短路径的算法,比如经典的Dijkstra算法等。WCS的路径管理也是建立在类似的算法基础之上,但在实际应用时还需要结合自动仓储系统物流设备的特点做一些额外的考虑。

  在自动仓储系统中,某些关键设备对路径的影响很大。甚至会影响到流程的正常执行,如堆垛机一旦出现故障,则系统的出入库业务将受到很大影响。所以,WCS在执行正常的最优路径搜索算法前,首先要考虑的就是设备是否可用。

  其次。实物的流动肯定需要占据一定的物理位置。而物流系统中某台设备的容量又是有限的,如果只是考虑路径最优,则大量物料都将会流向某个关键节点,就会引起在关键节点入口排队和前置节点的阻塞问题,导致达不到系统的最大通过率,从而影响整个物流系统的效率。因此。WCS需要考虑设备的一些固有属性和运行特点来修正相应的搜索策略。

  总之,在自动化物流系统中应用最优路径算法前,需要根据项目的需求作一定的调整,即WCS要注意到系统的结构拓扑图是根据设备的状态随时可能发生变化的,这样才能满足实际的业务或者设备运行的特点。

  总之,在自动仓储系统中应用WCS,除了要考虑软件或其他技术方面的原因,选择合适的控制策略对整个系统运行的效率、安全性和稳定性都有很大影响。从非技术、非策略的方面考虑,在实际项目的实施过程中,实施人员或WCS开发团队应向最终用户清晰、完整地传达WCS的特点和操作要领,这样才能使WCS真正运行在一个可维护的、稳定的环境中,真正最大限度地发挥WCS在自动仓储系统中的功能。







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